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参考:西媒解释为何蝙蝠不会死于新冠病毒称它的免疫系统更强

参考消息 2020-02-09 09:51:08

西媒称,西班牙巴塞罗那2月5日召开为期三天的“病毒2020-病毒学新概念”大会,200多名来自世界各地的病毒学家出席会议。美国宾夕法尼亚大学研究员苏珊·韦斯就新型冠状病毒发表讲话。

据埃菲社2月7日报道,韦斯说,蝙蝠是包括埃博拉病毒、严重急性呼吸综合征(SARS)病毒、中东呼吸综合征(MERS)病毒在内的多种病毒的宿主,但不会因此死亡。这就是为什么要了解蝙蝠的免疫系统,从而加深对上述病毒的理解。这类病毒从动物传染给人类后具有致命性。

此次大会的召开正值新冠肺炎疫情全面扩散之际。据称,该病毒的天然宿主蝙蝠将其传给中间宿主穿山甲,而后者就在武汉一家海鲜市场出售。因此,中国政府1月底下令停止销售野生动物。

韦斯自上世纪80年代以来一直在研究冠状病毒。她解释说:“据信,这种冠状病毒的源头可能是蝙蝠。为了真正确认这一点,我们必须在蝙蝠身上找到同样的病毒。蝙蝠是源头的可能性非常大。”

她指出,弄清蝙蝠为什么不会被这些对人类致命的疾病杀死,以及它与病毒之间的联系,可能有助于获取有关新冠肺炎的信息。

她补充说:“据信,蝙蝠拥有更强的免疫系统和抵抗力,所以这种病毒不会对其产生影响,但是传给其他物种时的确会造成伤害。”

先前的SARS和MERS冠状病毒源自蝙蝠,再通过被感染的其他中间物种传染给人类。她说:“人与蝙蝠之间的接触较少,而动物与蝙蝠之间的接触较多。”

韦斯解释说,“要在各物种之间传播,病毒必须先适应它们”,因为“病毒在与细胞接触时,是通过病毒外部的一种蛋白质与细胞上的特定受体相结合的,这一点其实很重要,因为它决定了什么细胞和什么物种会被感染”。

韦斯说:“病毒的这种蛋白质必须发生一些细微变异,才能作用于人类或其他物种的细胞受体。”

她指出,“病毒变异是一种自然选择”,因为“病毒只有变异后才能从一个物种传播至另一个物种,适应新物种并在其体内复制,然后重复上述流程”,所以“病毒适应的标志是不再杀死宿主,因为它需要传播和复制”。

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