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美媒:澳大利亚三趾石龙子“既生蛋又生崽”

参考消息 2020-04-14 11:51:44

美媒称,对于动物王国的大多数物种来说,只能通过两种方式中的一种生育下一代:要么卵生,要么胎生。但根据美国《分子生物学》杂志上个月发表的一项研究,一只三趾石龙子完成了一项非凡的壮举:它在同一个孕期内产下三颗蛋并生下一个活胎。这表明这个蜥蜴物种正处于卵生动物和胎生动物中间的一个罕见的过渡阶段。

据美国有线电视新闻网网站4月11日报道,这项研究报告的作者之一、悉尼大学演化生物学家卡米拉·惠廷顿在致有线电视新闻网的电子邮件中写道:“我们戏称这只三趾石龙子为‘世界上最奇怪的蜥蜴’——但它能告诉我们很多有关繁殖策略演化的信息。”

惠廷顿解释说,澳大利亚的三趾石龙子本就是一个令演化科学家着迷的物种。一个原因是,有些三趾石龙子种群是卵生,而另一些是胎生。

石龙子的繁殖策略通常与其所处环境有关。悉尼附近的石龙子会产蛋,尽管这些蛋的壳比较薄,且胚胎几乎发育完毕。在澳大利亚北部,石龙子会产下活胎。

但惠廷顿写道,在去年科学家观察到这只三趾石龙子之前,从未见过一个物种在一次孕期内既生蛋又产下活胎。这是首次记录到脊椎动物有此种行为。

惠廷顿说,关于为什么这只石龙子在一次孕期内既生蛋又产下活胎存在两种解释。

一种解释认为,这是“多面下注”的方式,意味着它有能力在卵生和胎生两种方式之间切换,在不可预测的环境中获得优势。

另一种解释认为,一些环境特征可能导致这只石龙子过早产下一窝蛋中的一部分。惠廷顿说,尽管如此,这只石龙子产下的三颗蛋中有两颗都孵化出健康的蜥蜴幼崽,这意味着如果这种现象发生在野外,这些幼崽仍可能存活。

这一发现可能意味着这只石龙子正处于向只生蛋或只产下活胎过渡的阶段。但科学家说,现在判断它的前进方向还为时尚早。

惠廷顿说,通常情况下,胎生动物都演化自卵生的祖先,极少有动物沿着另一个方向演化。而且有必要指出,在这只石龙子产下的蛋中,胚胎几乎发育完毕,孵化速度比其他生蛋的蜥蜴快得多。

惠廷顿说,尽管如此,仍“不可能”断定这个石龙子物种在自然选择中的方向。

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