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外媒:七大洲都有青蛙 南极洲曾是青蛙家园

参考消息 2020-04-27 11:02:44

外媒称,古生物学家托马斯·默斯透过显微镜对出土于南极半岛北端附近西摩岛的有4000万年历史的化石进行分类时,意外发现了青蛙的髋骨和头骨。

据路透社4月24日报道,这种生活在始新世的小型两栖动物是一种头盔蛙,其体长约为4厘米,与如今仍栖息在智利的5种头盔蛙是近亲。这些青蛙因其头部形状而得名。

瑞典自然历史博物馆科学家、近日发表在英国《科学报告》杂志上的研究论文的第一作者默斯说:“这完全是显微镜下的意外发现。我先看到了髋骨,当即意识到我发现了一只南极青蛙——第一只……这太令人激动了。”

报道称,这一发现说明,南极洲在变成今天我们熟知的为冰雪覆盖的荒原的600万年前,曾遍布森林、河流和池塘,充满生机。

默斯说:“它告诉我们,整个生态系统可能因全球气候变化而消失,且消失的速度可能很快。”

当时南极洲的气候类似于今天智利的瓦尔迪维亚雨林:非常潮湿;在最暖和的月份,平均气温为14摄氏度。

报道称,地球最南端的大陆在成为冰冻的荒原前曾是大量植物和动物的家园,科学家之前已发现多种恐龙和包括针叶树、蕨类植物和开花植物在内的植物群的遗迹。

在这种小青蛙跳来跳去、食用昆虫的时期,在南极洲腹地的高原上,冰盖已开始形成。

默斯说:“鉴于有地质学证据证明4000万年前已有冰川形成,当时的气候竟然仍适合陆栖冷血脊椎动物生存,这很有意思。”

此前,已知曾生活在南极洲的史前两栖动物都是已灭绝物种。新发现的青蛙有大量现存的近亲。南美头盔蛙属于南方蛙,澳大利亚和新几内亚岛现在也有南方蛙。青蛙最早出现在约2.5亿年前的三叠纪,先于恐龙。

默斯还说:“我们之前知道,除南极洲外,各大洲都有青蛙。现在我们知道,七大洲都有青蛙。”

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