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英媒:太阳系或曾存在第二颗恒星帮助吸引“九号行星”

参考消息网 2020-08-25 23:04:49

英媒称,数十亿年前,我们的太阳系中或曾有两颗恒星。倘若情况如此,这可以解释太阳系是如何吸引其最外层的天体,包括假想的“九号行星”等。

英国《新科学家》周刊网站8月24日报道,太阳系的体积远远大于8颗公认行星所占的空间:它外延至奥尔特云。而奥尔特云是一个由冰冷天体构成的带状物,距日距离约是地球距日距离的2000到10万倍,只受到微弱的太阳引力。

奥尔特云如何形成仍然是个谜,正如人们假想的另一颗距日距离约是地球距日距离500倍的行星起源一样。这颗被称为“九号行星”星球的存在可以解释遥远太空中某些天体的轨道。美国哈佛大学的阿米尔·西拉杰和阿维·洛布提出了一个想法可以一举解开这两个谜团。

和大多数恒星一样,太阳几乎肯定诞生在一个有许多“兄弟姐妹”的星团中。如果太阳有一颗伴星在数十亿年前与它一起在轨道上运行,那会使它在吸引类似“九号行星”及奥尔特云中所含的太空岩块时轻松得多。

洛布说:“如果太阳有一颗伴星,那将对太阳系产生非常重要的影响,因为太阳及其伴星将发挥一种类似渔网的作用。而太阳有伴星的情况也并不罕见,因为在所有类似太阳的恒星中,有一半以上都有一个双星伴星。”

洛布和西拉杰推测,在太阳形成早期,它作为双星系统的组成部分会在更大的区域内产生更强的引力。与太阳一直是太阳系孤单恒星的情况相比,这种情况出现使类似奥尔特云物质出现的可能性增加约5倍,而“捕获”“九号行星”的可能性增加约20倍。

洛布说,太阳及其伴星集聚所有这些天体后,这颗伴星就可能会被另一颗经过的恒星引离,这种过程在刚形成的星团中是常见的。这也会驱散当时奥尔特云的大部分物质,导致我们现在看到的奥尔特云是相对稀疏的带状物。

洛布说:“如果太阳有一颗伴星,它就不会只‘捕获’一颗‘九号行星’,而是会像‘捕获’大量奥尔特云的天体一样‘捕获’多个类似‘九号行星’的天体。当我在厨房里发现一只蚂蚁时,我就知道那里还有更多的蚂蚁。”

正如这些蚂蚁暗示厨房的情况一样,外太阳系的天体也许暗示了太阳遥远的过去及其可能曾有一颗失散已久的伴星。(编译/胡溦)

来源:参考消息

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