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美媒:科学家制造出自然杀伤免疫细胞 或可用于治疗癌症

参考消息 2020-07-09 10:33:30

美国每日科学网站7月7日报道,一项新研究显示,科学家们已经制造出自然杀伤免疫细胞,它们不仅会杀死小鼠头颈部的肿瘤细胞,还会减少具有免疫抑制功能的髓源细胞的数量,这种髓源细胞可以让肿瘤逃避免疫反应。

对基于激活T细胞的免疫疗法已经失败的患者来说,这种工程化细胞疗法可以用作治疗癌症的另一种办法。美国国家卫生研究院(位于马里兰州贝塞斯达)的研究人员报告了这些发现。

近年来,称为T细胞疗法或CAR-T细胞疗法的治疗手段已经获得批准,以治疗血癌,现在很多其他T细胞疗法正在研发当中,以治疗其他癌症。然而,这些T细胞疗法要依赖重新编辑患者自身T细胞的能力,以表达一种打击肿瘤细胞的嵌合抗原受体(CAR)。重新编辑患者自身T细胞的过程既昂贵又费力。

高亲和性自然杀伤细胞意味着人们可以开发不依赖改编患者自身免疫细胞的“非定制”细胞疗法。同样的细胞可以大规模生产,并可以给任何人使用。但肿瘤微环境中免疫抑制性髓源细胞的存在对包括高亲和性自然杀伤细胞疗法在内的免疫疗法发挥作用依然构成障碍。

为了消除这个障碍,美国国家卫生研究院下属的国家失聪及其它交流障碍研究所(NIDCD)和国家癌症研究所的研究人员使用了会表达一种CAR的高亲和性自然杀伤细胞,以打击一种称为程序性死亡配体1(PD-L1)的分子。PD-L1是一种科学家熟知的对免疫系统有抑制作用的分子。癌细胞和免疫抑制性髓源细胞会产生大量的PD-L1。

在资深作者、NIDCD转化肿瘤免疫学部门的项目负责人克林特·艾伦的领导下,该团队测试了工程化PD-L1高亲和性自然杀伤细胞和普通高亲和性自然杀伤细胞对人类和小鼠头颈部癌细胞的杀伤能力。他们发现,相比没有CAR的高亲和性自然杀伤细胞,表达PD-L1 CAR的高亲和性自然杀伤细胞能在更大程度上杀死小鼠和人类肿瘤细胞,而且即使它们先前已经遭遇过携带PD-L1的细胞,这一能力也得到了保留。这很重要,因为据悉自然杀伤细胞在杀死目标细胞后会变得“精疲力尽”。(编译/朱捷)

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