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科学家发现控制细胞老化的“指挥中心”英媒:或助延长人类寿命

参考消息 2020-07-22 10:11:00

英媒称,根据一项新的研究,加州科学家在发现了控制细胞老化的“指挥中心”后,正在为延长人类寿命铺平道路。

英国《每日邮报》网站7月20日报道,通过研究酵母,加州大学圣迭戈分校的科学家发现,细胞的老化过程有两条路径。

其中一条路径会带来健康的衰老,而在另一条路径上,细胞因机能退化并生成破损的蛋白质而更快地衰老。

报道称,科学家找到了决定细胞命运的分子“配电盘”。

利用这些新发现的信息,研究团队制作了细胞老化的计算机模型,并发现了能够使酵母细胞寿命延长1倍的DNA微调,从而延长了酵母的寿命。

报道还称,他们计划不久就开始在更复杂的生物体上测试化学“鸡尾酒”,并最终在人体上测试,以实现延长寿命的目标。

也许酵母看起来与人类寿命毫无关联,但科学家说,他们的模型可以为基因疗法或其他药物疗法铺平道路,以对细胞主线路重新编程,有朝一日实现延长人类寿命的目标。

整个复杂人体的老化是所有细胞老化累计的结果。

就像生物体随着年龄增长而失去繁殖健康后代的能力一样,让细胞工作并能够自我复制的机能也会随着时间的推移而退化。

而有些人和动物的寿命远远超过他们的同类,那是因为细胞的老化速度也截然不同。

报道称,在一定程度上,细胞和宏观层面的衰老是由环境和一些可变因素决定的,这些因素包括饮食,以及饮食如何影响为细胞提供能量的营养物质。

但加州大学圣迭戈分校的研究团队发现,这些环境差异本身并不能决定发育期酵母细胞的命运。事实上,当他们将这些细胞置于完全中性的实验室环境时,它们仍然走了两条老化路径中的一条。

他们的研究显示,一个由两种蛋白质(SIR2和HAP)相互作用组成的“电路”决定了细胞走哪条老化路径。

走其中一条路径,细胞DNA在老化过程中就会保持相对稳定,走另一条路径,那么线粒体——细胞的发电站——就会功能失调。

研究人员已经发现了这两种蛋白质,以及它们参与老化的过程和可以用来操纵它们的化学物质。

事实上,我们已经在人类身上发现了相同的蛋白质,它们也参与了我们的衰老过程。它们对皮肤和干细胞的老化尤其重要。

因此,加州大学圣迭戈分校的研究团队创建了一个计算机模型,研究如何改变这些蛋白质的相互作用并对分子电路“重新编程”。

报道称,他们不仅能够对DNA进行微调以消除老化速度更快的路径,还能在模型中规划一条全新的老化路径。

研究报告的主要作者郝南(音)教授在接受《每日邮报》网站采访时说:“令人惊讶的是,在这种新的衰老模式下,在细胞的整个寿命中,细胞周期都保持了正常,这意味着与年轻细胞的周期相同。”(编译/刘白云)

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