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迪安·贝克尔:“美国优先” 疫苗落后 这就是特朗普干的事(2)

观察者网 2020-09-21 17:06:13

垄断性专利权意味着制药公司可以让自己药品的定价高于市场价格,而且垄断性专利权还为他们在药品的安全性和有效性方面说谎提供了充足的动机。美国政府的这一政策对全社会的公共健康造成了极大负面影响。最近发生的类鸦片药物危机就属于此类事件。许多人已经向美国几家大型制药公司索赔,称这些制药公司曾在药物的成瘾性方面故意掩盖证据。这几家制药公司已经为此支付了数十亿美元的赔偿金。

此次新冠肺炎疫情为打破美国的“垄断性专利权”药物研发模式、构建全球开源合作框架提供了一个绝好的机会。如果这条道路能够走通的话,所有的研究成果都能够迅速获得分享,所有的专利也都能够公开地被所有人获取和使用。面对这样一场全球性危机,开展大规模国际合作是非常理性的选择。

实际上,在疫情爆发的早期阶段(当时各国专家正在对这种新型冠状病毒展开研究),大规模国际合作就已经在病毒研究领域展开。《自然》杂志5月号曾对此进行过报道,那篇报道指出:“在对病毒重要特征的了解方面,人类已经取得了极为迅速的进展”。

然而,特朗普政府不但没有在这一基础上进一步推动全球合作的开展,反而决定美国将单独实施一项名为Operation Warp Speed的疫苗计划(美国总统特朗普、副总统彭斯以及几位美国制药行业高管于2020年3月2日在白宫召开圆桌会议,制定了这份旨在推动数种疫苗的大规模生产和快速上市的计划——观察者网注)。很显然,这项计划能够优先为美国人提供疫苗,而世界上其他国家只能排在后面。其实,很多国家实施的疫苗研发计划也与此相似,他们一方面研发自己的疫苗,另一方面还采取措施把疫苗生产能力锁定在国内以满足本国公民的接种需求,那些贫穷国家并不在他们的考虑之内。

此后,特朗普政府在上述疫苗研发的单边行动道路上越走越远,甚至宣布拒绝参加世卫组织的“新冠病毒疫苗全球计划”(COVAX)。目前,已有170多个国家参与这项计划,该计划的主要目的在于确保发展中国家能够获得新冠病毒疫苗,而且发达国家也可以参与疫苗的分享。特朗普政府拒绝参与该计划的决定大大增加了美国人获得其他国家疫苗的难度。

特朗普政府不仅在疫苗研发方面走了一条民族主义路线,其政策还使得研发疫苗的制药公司的利益实现了最大化,而尽早为美国民众提供廉价疫苗却并不在其考虑之内。特朗普政府已经为许多制药公司提供了补贴。以在美国疫苗研发领域首屈一指的Moderna公司为例,特朗普政府事实上已经预先向该公司拨付了研发费用。该公司新冠病毒疫苗的临床前期研究和I、II期临床试验已经获得了4.83亿美元的政府拨款,III期临床试验也已获得4.72亿美元政府拨款。

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