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观察:“美式爱国主义”如何让美国外交走入死胡同?

2020-01-13 14:00 来源:观察者网

美国 美式爱国主义 美国外交

【采访/观察者网 吴立群】

观察者网:英国学者阿纳托尔•利文多年前曾有这样一个观点:随着内外形势的变化,美国的民族主义情绪将越来越高涨。这或许会让美国做出一些疯狂的举动。而缓解这一问题需要“美国人超越美国的民族神话,站在外人的角度上客观地看待美国,而不应当把自己看成独一无二的‘山巅之城’”。就历史教育这一块来说,美国是如何将自己的历史“神话化”的?您能否与我们分享一些这方面的观察。

微言:我不是历史专业的,从我自己的政治学背景来理解利文在书里讲到的美国民族主义的各种表现和特征,我觉得与其说美国将自己的历史“神话化”了,不如说是美国将自己的政治“神话化”了。和国内一般的观感不同,美国的政治教育其实用“水银泻地”来形容都不为过。就学校系统而言,“公民教育”(civic education)贯穿小学、中学和大学各个年龄阶段。课上不仅讲授美国的基本政治制度和运行过程,同时还逐渐培养学生的“三观”,当然这是指美国式“三观”。

美国这么做当然有自己的理由,其中一个比较独特的地方就是它作为一个缺少深厚共同历史记忆的移民国家,需要建构一套能够凝聚具有不同文化背景、地缘和血缘关系人群的政治意识和政治话语,不然各个群体之间很难和谐共处共生。这一点不仅在美国还只是分散的殖民地时期就已经表现的很明显,即使在今天,美国的政治融合实际上还在进行当中。

按照Colin Woodard的说法,美国依然可以被划为11个亚文化区域,依然保持各自不同的社会和文化取向,并导致截然不同的公共政策偏好。如此一来,塑造统一的政治意识在美国就特别重要,而居于这个政治意识核心的就是美国的政治制度。如果说早期该制度只是顺应当时的政治力量版图分布而达成的政治妥协,到今天就已经变成了美国人身份认同的很重要的一个组成部分。在美国政治人物的各种演讲之中,其政治制度甚至被纳入为美国生活方式的重要部分。

利文在书里讲到的“神话化”现象主要指美国人对美国的政治制度安排经过长期的教育熏陶内化之后,基本丧失反思能力。举一个我看到的例子,美国政治目前的对立极化现象学术界已经讨论了小20年了,因为政治对立导致的公共决策失误和效率低下也长期为人诟病。但每次的讨论中,都会出现“国父们设计体制的时候就不是以决策效率为目标”这类说辞。如此一来,美国式的“祖宗成法”自然也是万万改不得的。另外如果看看各种政治人物在竞选中的说辞,对各种现象的形而下抨击不绝如缕,解决办法五花八门,但绝没有人敢形而上地抨击到宪法本身。

回到这个“神话化“的建构过程,一个很直观的现象就是我当年教课的时候会收到各个出版社免费送的教科书。美国的联邦教育部规模很小,也不负责教材编写。各个出版社都是私营的企业组织,但很有意思的是不管是谁写,教科书的内容同质性都非常高,涉及到政治制度安排的部分,整体价值取向都是一致的。如此一来学校教育再加上社会熏陶,美国人对其自身的政治制度的认同烙印就形成了。

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