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观察:26颗卫星报废 首批“星链”损失惨重 重振美国航天要靠马斯克?

观察者网 2020-10-18 10:38:57

【文/科工力量 柳叶刀】

大家好,我是观察者网《科工力量》栏目主播,冬晓。人类怎么才能在火星居住?有个美国人想出了办法,用核弹轰炸该星球,释放上面的二氧化碳,制造温室效应,这样就把火星改造成地球了。这个美国人是谁?特斯拉汽车的掌门人,埃隆马斯克。

改造火星可能有些困难,但改造地球,却不是梦想。2015年,马斯克提出一个疯狂想法“星链计划”,发射12000颗卫星,组成庞大的通信网络,把地球包裹起来,通过无线电,向地面发送信号,为全球网民提供高速宽带服务。12000颗卫星什么概念呢?是人类有史以来发射卫星总数的3倍,而且全世界仍有40多亿贫穷的人口,没钱建基站,连不上网,这将是一个巨大的市场。

理想很丰满,现实很骨感。从2019开始发射算起,已经有700多颗卫星在太空工作,可最近大家发现,这些卫星像下饺子一样,接二连三的掉到地球上,至少有26颗在大气层中烧毁。按照设计要求,它们的寿命至少5年,可刚使用不到两年,就报废了。

更让马斯克头疼的是,天文学家还跳出来反对。一位智利的科学家发推特说:“大批星链计划的卫星,从空中飞过,我们的暗能量照相机曝光被严重影响”。自从这些卫星上天,夜空中最亮的星就是它们。人们用望远镜观测太空的时候,总是能发现一串整齐排列的“流星”,从天空中划过,而且还能持续五分钟。那感受,就像看电视被强行插了一波广告。

利用卫星,提供上网服务,这样的想法早就有公司提出了,而且还不止一家。2014年,一个叫做“媒体发展投资基金会”的美国公司,提出Outernet计划,在2015年6月前,向近地轨道发射几百颗廉价卫星,利用数据广播技术,向全球用户提供网络连接。这家公司还给出一张令人印象深刻的宣传片,两个人站在一望无际的草原上,拿着通信设备上网,暗示通过卫星信号就能上网。该公司甚至承诺,新网络绕开审查制度,像朝鲜这样的国家,居民上网免费,不受限制。

可惜,项目的野心庞大,希望渺小。前面我们提到的广播技术,其实是单向传播的,卫星只能向地面发送信号,不能接收信号,这个和广播电视一个道理,你可以选择性接收信息,就像看电视换台一样,但是不能上传信息,QQ不能用,微博发不了。后来,Outernet计划因为没有圈到足够的钱,结果凉了。

可美国总有一群人,满怀激情和梦想。谷歌也要发射700颗卫星,构建全球无线互联网。700颗,看起来已经不少了,关键看要服务多少人?要是按全球70多亿人口计算,平均每颗卫星要服务1000万用户,按照一个卫星每秒1G的上网总速率,每个用户只能分到0.1K,这网速,估计短信都发不出去。

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