首页 - 参考消息 - 环球时报 - 中印边境 - 参考摘要 - 环球摘要 - 国际新闻 - 军事频道 - 科学频道 - 科技频道 - 财经 - 健康 - 手机版 - 标签

观察:26颗卫星报废 首批“星链”损失惨重 重振美国航天要靠马斯克?(3)

观察者网 2020-10-18 10:38:57

美国是高度商业化的国家,一切都是生意。通信产业是这样,航天产业也是这样。马斯克想要发射12000颗卫星进入太空,每次60个打包,但就算这样,也要用火箭发射200次,可按照正常的火箭服务报价,基本都是1亿美元起步,像美国现役最大的运载火箭“德尔塔4号”,发射一次收费4亿。这样算下来,马斯克仅是送卫星上天一项,至少要花200亿,但他还是敢这么做,为什么?因为他用的是自家火箭,SpaceX公司的猎鹰9号,每次发射成本只要4000万。

SpaceX是一家民营火箭制造公司,2002年成立,掌门人就是马斯克。猎鹰9号是该公司制造的。发射成本控制得这么低,怎么做到的?很简单,一是精简公司行政部门,二是用最便宜的零部件。前者好理解,企业实现扁平化管理,抛弃不必要的管理流程。打个比方,火箭升空前,如果发动机要修改一个参数,按照传统航天系统的规定,必须层层上报,在获得最终批复前,至少要一个星期,但SpaceX不走这个套路,技术人员现场拍板,拿着工具就开始修改,火箭按时发射。后者呢?为了降低成本,火箭大量采用市场上常规的元器件,虽然宇航级的器件,能在极端环境下工作,而且还抗辐射,但是价格贵。所以,SpaceX发射成本低,就很容易理解了,牺牲了安全性和可靠性。有人开玩笑说:该公司每次发射火箭,都被期待是一次焰火表演。

2015年,马斯克做了一件事,狠狠刺激了全球人民的肾上腺素。SpaceX公司在佛罗里达州卡纳维拉尔角的空军基地,发射“猎鹰9号”(Falcon9)火箭,并在升空10分钟后,成功完成第一级火箭回收任务。什么意思呢?火箭第一级没有坠毁,发动机借着残存的燃料,不断调整空中姿态,缓慢降落的地面上,回收再利用。这下子,媒体嗨了,这是“颠覆航天业”,“史诗般胜利”。似乎一夜间,马斯克领导着SpaceX,干翻中、美、俄三大国航天机构,把他们几十年的成就统统踩在脚下。

可真实情况却是,上世纪80年代,苏联早就尝试过,火箭回收再利用。而且比SpaceX方案更酷炫。重型火箭的助推器配备了尾翼,在完成发射任务后,助推器的尾翼展开,直接滑翔着陆。可这样的方案,并没有推广开来,理想和现实肯定有差距,系统结构复杂,存在很大的技术风险。

马斯克曾放出豪言壮语:“火箭回收,发射成本可以降低90%”。可谁能确定,回收的是不是几十吨垃圾?火箭第一级被发动机的尾焰高温烘烤,零部件有损坏,重新修复利用,需要花很大的代价。2015年10月,在耶路撒冷召开的国际宇航大会上,中国的火箭工程师曾询问SpaceX公司的专家:“零部件修复,要花多大的成本”?对方的回答是:“SpaceX公司会在成本、可靠性、安全性、技术难度、运载能力等方面进行平衡,综合考虑”。这样的回复绝对正确,但却没给出任何有用信息。

狂踩
(7)
30.4%
点赞
(16)
69.6%