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观察:26颗卫星报废 首批“星链”损失惨重 重振美国航天要靠马斯克?(4)

观察者网 2020-10-18 10:38:57

SpcaceX虽然已经竭尽全力降低成本,吸引顾客,可它在美国市场,还要面临更强大的竞争对手,谁呢?联合发射联盟,由波音、洛克希德马丁两家军火巨头组成。冷战期间,航天计划都和军事沾边,发射航天器都是国家主导。美国国家航空航天局NASA,一家政府机构,掌握着资源分配,他们下达任务给私营企业,同时自己也搞研发。

最典型的就是航天飞机。为了压缩发射成本,NASA亲自参与研制了可回收再利用的航天飞机,包括哥伦比亚号、挑战者号、发现号、亚特兰蒂斯号、奋进号。可实际上,成本却没有降下来,这种航天器设计复杂,维护修理成本极高,虽然每次发射费用只要5000万美元,但加上后期的技术和系统维护开销,每次发射成本至少7亿。而且复杂的设计,也对安全性构成了威胁。1986年,挑战者号发射,73秒后爆炸。2003年,哥伦比亚号执行完任务返回地球,在德克萨斯州上空解体,7名宇航员丧生。

一连串的事故,让美国人对航天飞机失去信心,转向使用民营企业的火箭。涉及国家安全的卫星发射合同,几乎都交给了波音和洛克希德马丁两家公司。为了避免相互竞争压价,他们达成协议,组成联合发射联盟(ULA))。很长一段时间,该组织就是NASA的唯一火箭服务商。

联合发射联盟有一个重要特点,政商勾结,店大欺客。他们既给共和党送钱,也给民主党送钱,两边下注。与空军签署的火箭发射服务,都是打包出售。2014年,执行28次航天发射任务,价格110亿美元。有人质疑价格太高,联合发射联盟给出解释,因为通货膨胀,导致成本增加。

NASA不会像空军那样,去当冤大头。它必须给这些军火巨头找一个对手,于是SpaceX上位了。一家新成立的民营公司,要资金没资金,要技术没技术,凭着什么竞争?这些都不是问题,没钱,NASA给,没技术,NASA提供。说到底,不是因为NASA当时有多看好SpaceX,而是美国军火巨头太贪婪了,把NASA逼急了。

今年5月,SpaceX的龙飞船,搭载着两名美国宇航员,被猎鹰9号送入太空,这是人类历史上首次商业载人航天飞行。一家民营公司,将人送入太空,为了见证这个历史时刻,特朗普也亲自赶到现场,观看发射。他说:“这只是一个开始,美国还将继续探索太空,并登陆火星”。

效仿美国,搞商业化航天,确实听起来让人兴奋。可是,在一定程度上,美国航天还在吃上个世纪的技术老本。载人登月、深空探测等,都是在国家主导的航天计划下,不断取得突破,让不可能变成可能。这也奠定了美国航天界的领导地位,有了前面积累的技术,之后的航天应用坐享其成。不可否认,市场主导的航天活动,能创造更多的商业价值,将技术转化成效益,但对于突破性技术研发,缺乏投资动力。

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