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贾米尔·赫贾兹:美国是如何将稀土霸权拱手让给中国的?

观察者网 2020-11-22 09:44:06

【文/贾米尔·赫贾兹 译/观察者网 由冠群】

在今年9月底,美国总统唐纳德特朗普颁布了一项行政令,该行政令相当于一项誓要终结中国稀土霸权的总动员令(稀土是应用在许多高科技设备中的金属和合金)。现在是到了立即行动的时候了。中国控制稀土资源开发已经导致美国各行各业(比如,医学成像行业)、各种技术和众多工作机会向中国转移,在此过程中,美国的国防工业供应链受到了重创。

中国并非从一开始就掌控着稀土产业。实际上,在1980年以前,全世界99%的重稀土都不过是美国在开采钛、锆和磷酸盐矿石过程中产生的副产品。实际情况是,正是由于美国修改了行业法规,自愿向中国转移专业技术和知识产权,以及没有实施产业政策才使中国最终后来居上垄断了稀土市场。

贾米尔·赫贾兹:美国是如何将稀土霸权拱手让给中国的?

稀土 图片来源:新华网

回顾一下美国及别国将稀土产业拱手让人的往事,或许可以帮助美国思考一下该如何重振本国的稀土产业,不再受制于人。

美国稀土霸权的衰落始于1980年,当时美国核管理委员会(NRC)和国际原子能机构(IAEA)修改了核武器原材料的定义(泛指含铀或钍元素的材料)。在此前,这些重稀土副产品并没有被视作是核材料,也就是说它们是可以被轻易出售和加工成高价值材料的。但在核材料的定义被修订后,它们忽然就受到了审批、监管、处理和担责法规的广泛约束。考虑到附加的成本和责任,美国和其他原子能机构成员国最终选择不再生产和提炼稀土。

而另一方面,中国当时不受国际原子能机构法规的限制,因为它只是该机构的观察员,而非成员国。中国可以接力美国进行稀土生产和处理。

同时,西方国家向中国转移相关技术也有助于中国掌控稀土产业。在20世纪80年代,就在美国和其他原子能机构成员国都在忙于限制本国的稀土产能之际,美国国会给予了中国贸易最惠国待遇。由此,中美两国之间货物、知识和科技交流的大门被打开。

在此后多年,美国、日本法国的公司向中国转让了本国的精炼和冶金技术知识产权,再加上中国的廉价劳动力、宽松的环保法规和大量的政府补贴,这一切都降低了稀土的生产成本。

中国在掌握了这些技术后,立即将它们应用到生产中。

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