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中国空间站将正式部署 NASA局长急了:给钱

环球网 孔新 2020-09-27 17:42:08

9月24日,美国宇航局(NASA)局长吉姆·布里登斯汀在美国参议院接受质询时表示,美国必须要设法保持自己在低地球轨道的载人航天设施存在,这样就能阻止中国获得战略优势。布里登斯汀甚至说:“不能把低轨道交到那些不把美国利益放在心上的人!”

中国空间站将正式部署,NASA局长急了:给钱

吉姆·布里登斯汀

这段话的背景,是中国天和空间站即将进入正式部署阶段,而美国牵头建立的国际空间站,却面临着即将没有钱维持的窘境。

我们首先来看这样一个事实,这位NASA局长根本就不是科学家出身,而是彻头彻尾的政客。吉姆·布里登斯汀出身美国传统白人家庭,拿过州自由泳冠军,名牌大学毕业,当过海军航空兵飞行员,开过公司,然后才从政。因此,这位局长是典型的美国传统白人精英。他对航天的兴趣,来源于从政之前的一段经历——他当过美国一个地方航空航天博物馆的馆长。这段经历居然让他找到了属于自己的人生理想。当上共和党众议员之后不久,布里登斯汀就提出了《美国航天复兴法案》,在这份提案中,充斥着沙文主义甚至种族主义的思维。该法案虽然没有通过,但是让美国航天界把这个曾经的外行当做了自己人。在2016年大选中,布里登斯汀最后选择了支持特朗普,这也为他成为科技重臣埋下了伏笔。

特朗普上台之后,奥巴马的爱将、黑人宇航员局长博尔登几乎立刻就被轰出了NASA。因为党争激烈,局长职位空缺一年多之后,特朗普才提名布里登斯汀出任NASA局长。结果遭到了民主党的激烈反抗。NASA是美国最重要的政府科技部门之一,所以它的首脑需要参议院投票通过。在2018年最后的投票中,出现了世界航天史上罕见的奇观:所有共和党人投赞成票,所有民主党人投反对票。因为共和党参议员多出一人,所以布里登斯汀惊险过关。

进入NASA之后,布里登斯汀倒是没有干什么出格的事情,一直循规蹈矩,和科学家们合作得不错。唯一的大动作就是轰走了曾经负责载人航天的副局长、NASA老臣格斯特梅尔。这就为我们揭示了一个事实:美国关于载人航天发展的路线斗争是很激烈很残酷的。

这样的路线斗争,来源于美国的愿望和能力之间存在着巨大落差。美国已经不是阿波罗时代那个美国,能够拿出来搞载人航天的钱是非常有限的。到2004年之前,这份财力几乎全都用在了国际空间站上。具体来说可以分成三个主要部分:空间站的建设、空间站的日常运行、航天飞机的往返飞行。但是2003年哥伦比亚号航天飞机坠毁,美国开始反思自己的载人航天技术选择。当时担任NASA局长、如今担任国防部次长的格里芬提出了“星座”计划,打算把载人航天的目标伸向更深远的空间,建立月球基地,然后以此为跳板前往火星。

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