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中国空间站将正式部署 NASA局长急了:给钱(3)

环球网 孔新 2020-09-27 17:42:08

但是,直接把国际空间站废弃掉,大家都于心不忍。按照设计,它至少能用到2030年。因此美国提出,要把空间站承包给私人经营。今后任何人都可以找马斯克买“载人龙”的船票进入国际空间站,承包商就像酒店一样把空间站隔成很多房间,租给宇航员居住和试验。NASA当然也可以租。

中国空间站将正式部署,NASA局长急了:给钱

完成组装的SpaceX“星船”

这个想法听起来怪不错的,但事实没有那么美好。私营企业是要追求利润的,在很多场景下,私有化就意味着涨价。如果涨价还没有利润,就要关门大吉。国际空间站的运行成本非常高,每年没有十亿美元级别的运行费,根本不能开门迎客。如果舱段和设备老化需要更换,成本就更高了。按照运行原则,要随时有一艘飞船对接在空间站上充当救生艇,因此空间站能容纳的人数和飞船载客数相等。在只能依赖“联盟”的时候,空间站上只能留3人。如今“载人龙”研制成功,空间站上可以留7人。就算只有1位是“酒店工作人员”,最多只能容纳6位“住客”。我们假设空间站一年的保本收入是15亿美元(实际上可以要翻一番都不止),那么每个“床位”每年要收入2.5亿美元才行。这里还没有计算交给马斯克的船票钱。

除了政府买单的航天员,世界上有几个人住得起这么贵的酒店?就算有些土豪愿意上天尝鲜,也不可能支撑空间站的长期运行。长此以往,私营企业主肯定要选择撤资,把国际空间站扔回大气层烧掉。那么,低轨道上不是又只剩下中国天和空间站了吗?

这正是布里登斯汀担心的问题。在他看来,如果国际空间站私有化失败,等于把近地轨道控制权拱手交给中国人。他想出来的办法,就是采用NASA和马斯克的合作模式,先把国际空间站承包出去,然后NASA来充当长期住客,至少确保空间站保本经营。然后逐步吸引国际客户,只要多招揽一位客户,就有利润。经过一段时间的发展,或许国际空间站真的就能自力更生了呢?你看马斯克不就自己到发射市场上去赚钱了吗?

然而这就带来了一个明显的问题——NASA租用国际空间站的钱从哪里来?还是要从美国的财政拨款里来。实际上,布里登斯汀是在换一种说辞,要求国会拨出两笔钱来,分别支持两个空间站。至于天和空间站和“中国人控制低轨道”,是用来吓唬国会的最好借口。如果美国做不到这一点,会带来一个重大的问题:天和空间站在2022年建成,中国已经承诺向全世界开放这个空间站。世界各国,包括欧洲、日本和俄罗斯,就有了两个载人航天选择:交钱给美国承包商,还是和中国航天局合作?迄今为止,中国航天局和外国航天机构的合作,采用了非常清晰的合作模式:摆出一笔明白账,各自承担各自的成本,谁也不谋求利润,谁也不吃亏。德国航天局在神舟八号上的搭载试验就采取了这种模式,得到了德国科学界的高度评价。这样一来,国际空间站的现有合作方,很可能就被中国吸引走了。事实上,俄罗斯联邦航天局已经明确表示,今后要和中国合作。欧洲和日本虽然受到美国军事、政治影响,但科学界也有权力选择和中国合作。事实上,到2020年6月,已经有来自17个国家的23个科研项目申请进入天和空间站,其中就有德国、法国和日本。这种巅峰高技术合作不仅仅有科学意义,更有重大的战略意义。对美国来说,显然意味着“队伍好不好带”的问题。

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