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科学:现在是考虑共同探索火星的好时机

中美聚焦 2020-10-29 10:40:09
现在是考虑共同探索火星的好时机

作者:金培力(Philip J Cunningham),独立学者,长期以来在中国和日本从事传媒工作。

对于美国和中国而言,现在是严肃考虑共同探索火星的好时机。当然也可以邀请俄罗斯作为合作伙伴加入。备受疫情政治狂热困扰的地球迫切需要转换角度,远观自身。

从太空望向我们的星球,可以让我们认识到国家主义是多么微不足道。远眺地球,这个美丽耀眼的蓝绿星球被蛛丝般白云环绕,时刻提醒着我们,大家都生活在这个有限的行星上。让人类杀戮、献身的国界并非亘古不变,它们在地球表面似乎都无法留下痕迹。仅凭肉眼,就连中国的万里长城都无法从太空中看到。

在日益疯狂、负面、狂热的24小时不间断新闻周期中,一则呼吁美中开展太空合作的新闻瞬间就被淹没了。

迎着受媒体推动的民意和受情绪左右的国家主义——这二者将中国塑造成美国的头号公敌——逆流而上的是前美国国家航空航天局局长查尔斯·伯尔登。

伯尔登希望中国和美国合作开发太空,第一步是否决或绕过《沃尔夫修正案》,该修正案禁止联邦政府资助任何与中国合作的太空项目,这实际上将中国排除在国际空间站之外。这一充满保护主义色彩的立法修正案于2011年发布,当时伯尔登正担任美国国家航空航天局局长。该修正案至今已经限制了美国国家航空航天局整整十年。

空间站为各国进行合作、弥合技术上的不适配提供了一个理想环境。正如美国和俄罗斯各异的太空计划所展现出来的,空间站实验室是一个适宜的中立场所,可以整合不同太空计划,以科学精神超越政治分歧。

下一步可以开展合作的领域显然是火星。

开启探索火星的合作计划是一项艰巨任务,而这并不比单打独斗更简单,因为政治会阻碍科学。但如果每个国家都推出自己的太空计划,会带来高昂的成本,同时剥夺人类探索太空过程中的国际情谊与合作合力。

美俄太空合作的历史就是一个正面例子,展示出这两个拥有紧张政治关系的昔日敌人可以通过合作实现共赢。

常识告诉我们合作的必要性,因为自然科学不分国界。

对于知识的求索自古以来就不是牛顿所说的,仅靠站在巨人的肩膀上,它还建立在借鉴、交流与密切合作的基础上。孤立、狭隘和非理性思维都会制约有益于全人类知识的发展。事实上,在混乱、紧张和冲突时期,跨越人为建立的高墙、保持国际视野的门户开放显得尤为重要。

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